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Title:L'espace des hommes, des génies et des défunts chez les Wuli (Mfumte du Cameroun occidental)
Author:Baeke, VivianeISNI
Year:2000
Periodical:Civilisations
Volume:47
Issue:1-2
Pages:165-192
Language:French
Geographic term:Cameroon
Subjects:magic
Wuli
initiation
villages
External link:https://www.jstor.org/stable/41229615
Abstract:Les Mfumte forment une entité culturelle, linguistique mais aussi administrative regroupant près de treize villages dans le Cameroun occidental. Les Wuli constituent la population d'un de ces treize villages. Leur communauté villageoise, mieux connue sous le nom de Lus, est constituée 2 500 personnes et est subdivisée en une dizaine de quartiers ou hameaux, chacun comprenant de trois à dix unités résidentielles lignagères. La manière dont les Wuli se partagent le terroir - selon des règles obéissant à une symmétrie rayonnante - contraste avec le relatif manque de structure ou de règles qui président à l'implantation des maisons et des greniers au sein de l'espace résidentiel lignager. L'auteur examine notamment l'espace maléfique dans l'univers symbolique des Wuli, par rapport à la fertilité de la terre et à la fécondité des femmes. Selon les Wuli, il existe dans le corps des femmes trois organes distincts capables de détruire leur fécondité et de mettre en danger leur vie et celle de leur enfant. Ces trois organes internes sont les répliques physiologiques de trois prédateurs externes qui font main basse sur la production vivrière du territoire. Ainsi le terroir, le corps de l'homme qui l'exploite et l'univers maléfique conçu pour détruire les 'fruits' de l'un et de l'autre, se répondent parfaitement. La sphère rituelle des associations initiatiques appelées 'rö' est l'espace de cohabitation des génies bénéfiques et des fantômes maléfiques. Finalement l'auteur examine l'espace des défunts et des objets cultuels 'morts', et celui des lieux des ordures et des excréments. Bibliogr., notes.
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