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Title:Le système des noms propres chez les Manding du Mali: essai d'analyse socio-anthropologique
Author:Traoré, Mamadou BallaISNI
Book title:Un passeur entre les mondes
Year:2000
Pages:159-173
Language:French
Geographic term:Mali
Subjects:Manding
personal names
Abstract:Dans les sociétés qui ont élaboré un ensemble de systèmes initiatiques pour avoir prise sur leur monde, comme celle des Manding du Mali, le nom n'a pas seulement la fonction utilitaire de distinguer les êtres en relation, mais de transmettre un message. Les noms parlent, disent les Manding. De manière générale, on peut dire que les noms manding n'ont pas pour fonction seulement de désigner les éléments constitutifs de cette société, mais servent également à véhiculer des appréciations qui, dans certains cas, ne peuvent être exprimées ouvertement. Deux formes de noms propres appelés communément 'jamu' (nom) et 'togo' ou 'toko' (prénoms) peuvent être distingués. L'auteur centre son propos sur le 'togo' comme signe antinomique de la mort et de la capitalisation des énergies de vie. Chez les Manding, donner un 'togo', c'est donner une vie. Expression sociologique des faits sociaux, des croyances religieuses, des attitudes et des comportements retenus, il est en même temps une réalité plurisignifiante. L'auteur dégage une classification sommaire et fonctionnelle pour les appellations les plus répandues chez les populations manding. Les surnoms ('togo kura', nouvelle appellation, 'dugulen togo', nom réservé) servent à distinguer au sein de la famille, du quartier, du village, de la région, les multiples homonymes. Les règles de leur détermination varient à l'infini. Ainsi chaque membre du groupe possède de multiples noms; la logique qui préside à l'attribution de nouvelles appellations renvoie aux différentes positions de la personne au sein de son groupe. Chaque individu centralise durant son existence un ensemble d'appellations comme reflet momentané des forces de vie capitalisées. Ainsi, le 'togo' renvoie simultanément à l'existence d'une pluralité de principes constitutifs de la personne et à l'ordre cosmo-sociologique dont il tire sa cohérence. Notes, réf., rés. en anglais (p. 355).
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